ame: Kyoko Miyata
First arrival in Australia: 2001
Occupation: Marketing and Services Department, Yellow Ribbon Hills

Name: Ratchawit Soontornvinetr
First arrival in Australia: 2000
Occupation: IT specialist
Location: Yellow Ribbon Hills, Bangkok, Thailand

Kyoko Miyata met Rachawit Soontornvinetr at her Thai friend’s apartment while she was attending the one-year foundation program at RMIT in Melbourne. She was impressed with his IT skills and perfectionism; he was attracted to her for her maturity and professionalism. Upon graduation with a master’s degree from Monash University, Rachawit obtained Australian citizenship and began job hunting. He was, however, continuously rejected for being ‘overqualified’. Frustrated by these rejections, Kyoko suggested that they would move to his home country, Thailand, assuming that overseas-educated Rachawit would be more appreciated there. And indeed, with four years back in Thailand, his situation has completely turned around – he has difficulty choosing which job offer to take. Kyoko, too, feels right at home in Bangkok where the current economic boom and increasing Japanese investment create a demand for bilingual Japanese like herself. Kimie interviewed them at Kyoko’s new workplace, Yellow Ribbon Hills, a serviced apartment known for its Japanese-style services. In this interview, Kyoko and Rachawit reflect on the difficulties they faced in Australia; while appreciative of multicultural Australia, they felt unable to gain the same advantages as mainstream Australians. They also speak of their plan to raise their daughter bilingual in Thai as the mother tongue and Japanese as a second language. Unlike other Thai parents who are crazy about teaching English to children at an early age, Kyoko and Rachawit believe that the third language would be detrimental to their daughter at this stage – ‘She’s a smart girl, so she’ll learn by listening to us speaking English…. but even if she doesn’t speak English, that’s fine by us. It’s up to her.”

氏名:宮田 恭子
職業:マーケティング・サービス部 イエローリボンヒルズ


宮田恭子さんが初めてスーントーンヴィネター・ラチャウィットさんに出会ったのは、メルボルンにある大学(RMIT)のファンデーションコースに通っていた頃だった。ITに強く、完ぺき主義な所に関心した恭子さん。ラチャウィットさんは恭子さんの勉学に対してプロフェッショナルな姿勢に惹かれた。モナッシュ大学大学院を卒業後ラチャウィットさんはオーストラリア市民権を習得し就職活動を始めたが、「経歴が高すぎる」という理由で断られ続けた。不満が募る中、恭子さんはタイに生活基盤を移そうという提案をする。14歳から海外で教育を受けたラチャウィットさんの経歴はタイでの方が高い評価を得れると考えたからだ。バンコクに戻り早4年。現在は仕事のオファーが絶えず、逆に選択する事が一番難しいとか。恭子さんもバンコクでの生活に満足しており、さらなる経済発展を続けるタイでは日本からの投資が著しく、多言語を話す恭子さんの様な人材は貴重だ。新しい職場であり、日本的サービスで知られるイエローリボンヒルズにてお二人お会いした。  このビデオではオーストラリアで直面した問題等お話頂いた。多文化オーストラリア社会に魅力を感じながらも、オーストラリア人と同じレベルには立てないという不満があったという。また、タイ語と日本語での子育てについてもお話頂いた。タイでは幼児英語教育が盛んだが、現時点で英語を教える事は良くないと考えている。「とても頭の良い子なので、私たちが英語を話しているのを聞いて習う事もあると思いますが、英語が喋れなくてもいいんです。それは彼女が決める事ですから。」と、将来の娘さんの意見を尊重する方針だ。